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AMERICAN GOTHIC

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"American Gothic" es el tercero de una serie de álbumes de Dark Americana. Los tres álbumes tratan de gente mala que toma malas decisiones en situaciones malas (al fin y al cabo, esto es Dark Americana).

El primer álbum, "Stories and Songs", habita un mundo nebuloso de alucinaciones sobre la guerra civil y una psicodelia llena de grima.  La mayor parte del álbum se escribió y completó en tres semanas.  Los personajes van desde los que luchan hasta los que matan. ¡Buenos tiempos!

El segundo álbum, "Mojave", utiliza los edificios en ruinas y las ciudades abandonadas de los desiertos del oeste americano como metáfora de nuestra condición humana actual. El álbum mantiene una inquietante resaca a través de los ojos de personas que han desechado sus opciones vitales.

"American Gothic" se basa en los dos primeros álbumes con un sonido más moderno, ligeramente metropolitano y agresivo. Aunque sigue habiendo raíces folk y orgánicas "americanas", las canciones son más furiosas; las espeluznantes amenazas de "Mojave" se vuelven activas y más oscuras en "American Gothic". Hay una atmósfera aterradora en Estados Unidos hacia 2023; el fascismo ha pasado de ser una anomalía susurrada y fea en "el sótano de ese tipo" a algo con lo que se juega con orgullo; los idiotas que encontraron su premio gordo atizando el odio dirigen ahora el manicomio.

Quería encontrar la forma de expresar estas ideas en un álbum completo sin convertirme en una baladista quejica y señaladora. Durante 18 meses, el álbum dio muchas vueltas. Hay 19 canciones en distintos grados de terminación que no llegaron al álbum final. Algunas se eliminaron en los últimos días del proceso de preparación. Algunas de ellas tienen sus propias tomas descartadas. Con el tiempo, publicaré algunas de ellas en el boletín y en el sitio web. Algunas ya están en Internet. Ponte manos a la obra: ¡es la hora de los detectives!

Con el tiempo, y analizando las tomas descartadas para llegar a la esencia del asunto, surgieron dos temas principales que querían representar a América: los carnavales y la versión cristiana de la muerte/la otra vida. No estoy seguro de cómo sucedió. "Carnavales" o "Carnie Life" eran los posibles títulos del álbum al principio del proceso, cuando apareció "Where Are You" (la primera canción escrita y grabada para el álbum). ¿Pero la vida después de la muerte? Cuando se estableció el orden del álbum, "Carnivals" ocupó la primera mitad y "The Afterlife" la segunda. Una vez escuchado el álbum, es bastante obvio dónde está la ruptura.

"We Are The Falling Rain" es un ejemplo de por qué deberías grabar TODAS las ideas melódicas/líricas que se te ocurran mientras conduces. El estribillo apareció en 2016 mientras trabajaba en el álbum "Get Off My Lawn".  Estaba en un archivo que creé hace cinco años hasta que me topé con él a finales del año pasado.  Ese día estaba especialmente enfadado y la letra cayó en mis manos en unos 20 minutos. Normalmente me mantengo alejado de los puntos de vista políticos en mis canciones.  ¿He mencionado lo enfadado que estaba?  La canción cuenta con la participación del único músico que no soy yo desde mis días en Through the Woods a finales de los 90: Dan Hamilton. Brillante violinista de Nashville. Búscalo. La canción incluye violín, guitarras al estilo de T.Rex, pedal steel, bajo, batería, toneladas de zapateados/palmas, una multitud de voces hoscas y guitarras chime-y. La parte final tiene banjos, timbales, cabras gritonas y cerdos chillones. Espero que te intimide (sólo un poco).

"Ticking Away" comenzó su vida como la canción de apertura de "Mojave", luego como la segunda canción de "Mojave" (después de otra canción ahora descartada llamada "We Carry On") y luego fue descartada por completo.  Era demasiado grande para el ambiente claustrofóbico que quería para "Mojave". Su sección central aún no había llegado. Fue una buena decisión. A veces las canciones llegan antes que el resto de la fiesta y tienen que esperar a que aparezca todo el mundo para que las lleven a su mesa. La letra sufrió ligeros cambios y la caótica sección central apareció tras el último tiroteo masivo de ese día. En serio: Estados Unidos ha perdido la cabeza. Cuenta con mandolina, guitarra portuguesa, guitarra de trémolo, bajo y un dúo de sirena y trompeta en la sección central.

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"Where Are You" fue la primera canción escrita para el nuevo álbum, en aquel momento llamado "Carnivals", o "Carnie Life".  Puedes leer la progresión del álbum a través del tiempo en el enlace llamado "El nuevo proyecto". Hunter quería describir la mente del cazado. Creo que lo ha conseguido. Esta canción cuenta con timbales, bajo, guitarra, piano eléctrico y un calíope de tiovivo muy retorcido.

"Lochinvar" "Lochinvar" es una de esas canciones de "la vida es como es". Musicalmente, era la tercera canción escrita para este álbum, pero no tenía ni idea de cuál sería la letra. Se la di a Hunter y le dije que el título provisional era "When Johnny Comes Marching Home", citando la vieja letra de la Guerra Civil. Estuvo ahí durante meses.

Y este es Hunter recogiendo la historia....  Sí, no sabía qué hacer con ese título.  Nada parecía funcionar.  Pero luego tomó un duro giro a la izquierda después de que empecé a correo electrónico de ida y vuelta con un primo perdido hace mucho tiempo.  Empezó a contarme parte de la historia familiar, incluido el hecho de que nuestra familia había sido propietaria de una plantación en Mississippi en la época anterior a la guerra.  Gran parte de esa historia se ha escondido bajo la alfombra, por razones obvias, pero yo estaba intrigado por una historia de fantasmas relacionada con la plantación Lochinvar, y de alguna manera se convirtió en esa canción.

 

La historia del fantasma es la siguiente: El hijo de la casa tenía un criado personal mientras crecía, que se llamaba "Ebenezer" y con el que compartía una estrecha relación familiar.  Con el tiempo, el "tío Eb" se convirtió en su protector y confidente.  Cuando el hijo tuvo que ir a luchar a la Guerra Civil, dejó al tío Eb al cuidado de Lochinvar y de la familia, con el juramento de protegerlos hasta que él volviera a casa. Ebenezer recorría la casa y los terrenos todas las noches con su linterna, asegurándose de que todo estuviera seguro.
 

El tío Eb murió de neumonía antes de que el amo de la casa regresara de la guerra, pero se dice que sigue cumpliendo con su deber, ya que se puede ver su linterna balanceándose por la casa, lo que demuestra que Ebenezer cuida eternamente de sus pupilos y cumple con su juramento.  

Es una historia que me pareció conmovedora e inquietante a partes iguales.  Les dejo a ustedes que disciernan las ironías y las emociones humanas contradictorias que encierra. La canción cuenta con percusión seca, bajo, guitarra tremelo y susurrantes coros de Stuart y míos.

"Cropsey". Vaya. Esta canción tardó una eternidad en aparecer. Hubo cuatro intentos distintos con "Cropsey" durante los 18 meses que tardé en terminar "American Gothic". No pude conseguir lo que necesitaba. Cropsey es una leyenda urbana de Nueva York de los años 70; un loco homicida que escapó de un manicomio y cazaba niños para arrastrarlos bajo tierra y matarlos. Había algo de realidad en esta historia; dejaré que busques los detalles.  Para nuestra canción, no pude ver la letra ni el arreglo durante más de un año. Poco a poco, la historia se manifestó como un loco debajo de un puente gritándome, diciéndome cosas sobre mí que no quería oír, con sus amigos vagabundos rodeándole con gritos, un tambor, un par de armónicas y un arpa de mandíbula. ¿Sus sonoras acusaciones dan en el clavo? A veces, la realidad nos revela verdades que no queremos ver. La letra, cuando por fin llegó, se escribió en 15 minutos. Esta canción es una pieza central de "American Gothic" y de lo que quiere decir. Espero que no te sientas cómodo con este tema: pretende ser una experiencia que todos tenemos cuando pasamos por debajo del puente equivocado.

"The Abandoned Carousel" es una creación de Hunter: yo sólo añadí los acordes y la arreglé. Por lo demás, es todo de ella. Me costó un poco aceptar esta canción de "American Gothic".  Pensaba que tenía menos peso lírico que otras letras que me ha regalado.  Luego me di cuenta de su gran significado. Piensa en lo que los padres dicen a sus hijos cuando ocurren cosas horribles. Luego piensa en las formas fantásticas en que esos niños lo cambiarán para comentarlo con sus amigos. Lo dejaré aquí para que reflexionen.  Este tema cuenta con la voz de niño pequeño de Hunter, piano eléctrico, bajo, calíope, piano y un tiovivo de apertura tocando "Don't Shave Rebecca", una vieja canción de mis días en Through the Woods.

¡"The Devil Whammy" es una canción de baile!  ¡Buenos tiempos!  Por supuesto, estás bailando con el Diablo. No tienes elección. ¿Pero quieres tener elección? Espero que se convierta en una perenne de Halloween, ¡así que ponla constantemente! Esta canción es una secuela de una canción de mis viejos tiempos en Through the Woods llamada "The Red Motel". En esa canción, el protagonista es entregado al Infierno, donde "Disco Inferno" suena sin parar. Esta canción le hace contar lo que le ha llevado a ese lugar y empezar el paso de baile más popular del Infierno.  "¡Levanta las manos, gira la cabeza sin parar, mueve las caderas de un lado a otro e intenta no caerte!". Si te suscribes al boletín, obtienes "Red Motel" gratis. Hazlo. Bailarás y moverás los dedos. Esta canción incluye batería, bajo, pedal steel y una guitarra eléctrica hiperactiva.

"We'll Meet Again" es una canción de amor... ¿lo es?  Esto viene de un fin de semana que me trajo cuatro canciones y grabaciones terminadas. Una llamada "Now We Kiss" está disponible a través del boletín. "I'm Taking You Down" (escrita por Hunter) y "When The Truth Comes Out" pueden salir a la luz con el tiempo.  "We'll Meet Again" es de lo más malvado que hay. Mucha guitarra tremelo, bajo, un loop de batería realmente desordenado y uno de los solos de guitarra más extraños que he grabado nunca. Asústate. Por favor.

"Runaway Girl" es un rompecabezas. Tiene lugar en el Purgatorio, aunque el cantante no lo sabe. Un hombre se acerca en coche a una misteriosa joven autoestopista que le hace extrañas preguntas. ¿Por qué siente tanta curiosidad por saber qué le ha llevado hasta allí? ¿Por qué le acusa de... de qué le acusa exactamente? ¿Por qué lleva a este bicho raro? ¿Por qué todo es tan gris y empapado? Intenté crear una atmósfera de estar empapado por la lluvia. Mucha percusión de cubo de basura y guitarra de trémolo, junto con guitarra de acero de pedal.  Sin bajo, hasta que BASS.

"3 Feet From A Vein". Fue la segunda canción escrita para el disco. Está vagamente basada en una persona real conocida como Seldom Seen Slim. Fue un buscador de oro a principios y mediados del siglo XX que vivió solo toda su vida en un pueblo completamente abandonado. Una vez al mes conducía su jeep para abastecerse (a 50 km). Decía que era "mitad coyote, mitad burro salvaje". Aunque era un auténtico solitario, llegó a ser tan conocido que, tras su muerte, el gobierno de Nevada bautizó un puerto de montaña con su nombre. Dedicó su vida a buscar una veta de plata, pero nunca la encontró. Esta canción trata del momento en que pasa de este mundo al siguiente. Cuenta con guitarra trémolo, banjo, un coro celestial de Hunter, yo y magia informática y una combinación de formas de onda de numerosas voces (incluida la mía), empujadas, retorcidas y estiradas hasta convertirlas en la voz de un ángel. Esto lleva su tiempo. ¿Es exagerado? Desde luego es "gótico".

"One Old Coyote" es la última canción escrita para "American Gothic".  Hunter y yo estuvimos una semana en Santa Fe, Nuevo México, buscando inspiración o pistas para completar "American Gothic".  Vaya, lo conseguimos.  En una galería de arte popular llamada "Xanadú", nos presentaron el arte del hilo de la cultura huichol de México.  Se hacen llamar Wixarika (yo también). Sus orígenes se remontan a los aztecas. Cuando los españoles conquistaron México, los wixarika de las laderas quedaron fuera de su alcance. Como resultado, conservaron su cultura durante cientos, si no miles de años.  Su pueblo viajó de México a Nuevo México, Texas y Colorado.  

La obra de arte del hilo resuena con el "gótico americano"; la cultura wixarika se ve amenazada por la sociedad occidental moderna. Sus hijos desean llevar un estilo de vida moderno y cómodo. El alcoholismo es otra amenaza. El peyote es fundamental en su religión y ha creado problemas con el gobierno mexicano. Ver cómo un modo de vida ancestral sucumbe lentamente a los nuevos ideales nos tocó la fibra sensible. No pude dejar de hablar del cuadro durante la semana que pasamos en Santa Fe. Es precioso.

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En el reverso del cuadro de hilo artístico figura el nombre de la artista: Hilaria Chávez Carrillo. Armados con su nombre, dedicamos varios meses de búsqueda para encontrarla, y finalmente nos pusimos en contacto con su hija a través de la propietaria de una galería llamada "Peyote People" en Puerto Vallarta, México. Su familia vive en las montañas del norte de Tepic. Hilaria es la viuda de José Benítez Sánchez, un chamán reconocido mundialmente como el maestro del arte del hilo. Él le enseñó su estilo y ella lo amplió, creando obras de vibrante colorido y movimiento. Si lo miras con unas modernas gafas 3D (no las de cristal rojo/azul), tus ojos bailarán. Pruébalo.

"One Old Coyote" trata de varias cosas; el desvanecimiento de las viejas creencias en algo más nuevo, como un padre habla a su hijo mientras éste se despide. La pérdida de identidad con un pasado y el momento en que ese pasado se convierte en historia.  Un viejo coyote en un barranco se acuesta para recibir su sueño. El tema incluye guitarra, lap steel, contrabajo y violonchelo.

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