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Stuart Pearson — Mojave

por Mark Suppanz - La gran adquisición
 

Aunque el multiinstrumentista Pearson se crió en Long Island y ahora opera en Los Ángeles, su autodenominado "estadounidense oscuro" probablemente echó raíces durante los frecuentes viajes de verano de su familia a la granja de su abuelo en Wisconsin, donde artistas country como Johnny Cash, Bobbie Gentry y Charlie Rich, música que "sonaba oxidada y llena de malas hierbas", según él, se tocaban regularmente. Avanzando hacia 2020, su LP debut en solitario Dark Americana: Stories and Songs a menudo traía a la mente el country gótico desolado y espeluznante y el folk noirish de The Handsome Family, especialmente el cautivador tema de apertura de la primera temporada de True Detective de esa banda, "Far From Any Road". .” De hecho, la voz expresiva y misteriosa de Pearson incluso recuerda a Brett Sparks de The Handsome Family, al tiempo que alterna entre un tono de barítono profundo y premonitorio al estilo de Nick Cave y un gruñido más áspero e irritable que evoca a Tom Waits. Pero si bien este álbum de continuación se asemeja a su predecesor en el estado de ánimo y el estilo, se siente más ambicioso y expansivo en su alcance, con arreglos intrincados que evocan las amplias y evocadoras bandas sonoras del spaghetti western de películas como A Fistful of Dollars y The Good, the Bad de Ennio Morricone. y el feo.
 

Lo que distingue aún más a Mojave es que cada canción presenta una variedad de instrumentos variados y eclécticos, todos los cuales Pearson toca él mismo, pero nunca suena superado o amateur en ninguno de ellos. (Esa habilidad musical virtuosa se remonta a su anterior banda de los 90, Through the Woods, un quinteto que usaba 19 instrumentos en el escenario, así como a sus posteriores presentaciones en solitario en restaurantes y cafeterías en Los Ángeles, que lo encontraron tocando cosas como Slinkys , juguetes a control remoto, acordeón, organillo y un mono de juguete que toca platillos llamado Carlos). , percusión clippity-clop, y aullidos como lobos aullando; the “Bang a Gong”-tinged  “Down the Ravine”  utiliza ollas, sartenes, marcos, una bañera y “grandes palitos decorativos” para generar su picante , ruidoso pandemónium; la espantosa balada de asesinato/cuento de fogata "Dragging the Lake (On the Day of the Dead)" aplica un trombón triste y una armónica cansada para aumentar su creciente sensación de pavor; y el galoping  “The Interstate”   combina un didgeridoo zumbante y un arpa de mandíbula zumbante para darle a la canción una vibra tensa e inquietante. En otra parte, "Are They Digging Your Grave (Or Are They Digging Mine?)" tiene un ritmo resonante como el de una cuadrilla de prisioneros, superpuesto con hojas resonantes de banjo, guitarra portuguesa y dulcémele, mientras que "You Don't See Me (Jimmy Crack Corn)” está salpicado de funky y conmovedores balidos de cuerno, penetrantes reverencias de violín y la voz temblorosa de papel de lija de Pearson.
 

Las últimas tres canciones cuentan con la orquestación cinematográfica más completa del álbum, cada una mejorada por cuerdas ágiles y arrebatadoras. "You Never Really Know" es un vals inspirado en el swing jazz con ritmos de batería con sabor a timbales, "Tomorrow's Gonna Hunt You Down" es un canto fúnebre de blues del pantano impulsado por pisotones y palmas, y "Dance Skeletons Dance" es un baile dinámico, azotado por el viento. Himno inspirado en Morricone con chasquidos de huesos que simulan castañuelas que brindan una sensación de flamenco español; en los tres, Pearson canta en un canturreo bajo y ominoso que recuerda la voz de bajo de Thurl Ravenscroft en "You're a Mean One, Mr. Grinch". Completando el álbum está “One Cut”, una melodía country folk cautivadora y espiritual cantada por el compañero de escritura de Pearson en cuatro pistas, Hunter Lowry, de voz entrecortada. Acompañada solo por su acústica de repuesto, es una canción de cuna bonita pero inquietante sobre una esposa atormentada y llena de culpa que contempla terminar con su vida para salvar el alma de su amante. Aunque Mojave describe las luchas sombrías de una región en decadencia olvidada hace mucho tiempo, las palabras y la música vívidas y auténticas de Pearson las hacen sentir vivas y atemporales.

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