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Stuart Pearson - Mojave - Reseña del álbum

por Jer en Sleeping Bag Studios

Es como si Stuart fuera un camaleón humano, con la extraña habilidad de transformar su estilo y sonido en el de sus influencias, sin conseguir hacerlo de tal manera que... ya sabes... te moleste, o simplemente te haga volver gritando a buscar en tus CDs los originales en los que ha basado sus vibraciones.  Vas a querer mucho más de Mojave si eres un fan de la composición de canciones notables y melodías que muestran un dominio de la interpretación... Stuart claramente hizo este disco con plena confianza en el material.  Y con razón... es un poeta, un hombre de música y un verdadero artista según todas las definiciones imaginables.

Déjenme decirles que... me INTERESÓ desde el momento en que pulsé el play - fue muy fácil escuchar el verdadero arte en la forma en que Stuart elabora su música desde el principio en "Like A House With Broken Windows", y tuvo toda mi atención desde ese mismo momento en adelante, hasta el final.  Después de haber escuchado este disco varias veces, probablemente te diría que "Like A House With Broken Windows" sería mi décima canción favorita de esta lista en retrospectiva, pero para ser completamente justo con Pearson y con la canción, te das cuenta al instante de la calidad de la composición, y en esa primera vuelta, estarías convencido de que seguiría siendo una de tus favoritas.  Dicho esto, y para ser descaradamente descortés, abróchense los cinturones, compañeros, porque este álbum es MUCHO MÁS de lo que esta primera canción podría dar a entender.  Escuché "Like A House With Broken Windows", admiré la poesía perspicaz de las palabras de Stuart, me encantó la calidad de la producción, pensé que la actuación era totalmente convincente... y probablemente todavía sentía que estaba lo suficientemente cerca de algo que había experimentado en algún lugar en el reino Alt-Country en algún momento también.  Así que no te equivoques... "Like A House With Broken Windows" sería fácilmente una cara A en casi todos los álbumes que puedas imaginar - pero en el contexto de lo que descubrirás en Mojave, Pearson nos introduce lentamente con una pista de introducción que es menos representativa de lo que esta experiencia se convertirá, ya que se transforma a la vuelta de la esquina en la canción número dos, y comienza una reacción en cadena de brillantez y creatividad artística.

Si no puedes reconocer la influencia de Tom Waits en un tema como "Down The Ravine", entonces no vales lo que vales como crítico musical y probablemente deberías colgar las espuelas, compañero.  La mayor parte de esta alineación probablemente debería hacerte pensar en el peso de la influencia de Waits en la música de Pearson, pero es en "Down The Ravine" donde tendrías que no tener oídos en absoluto para perdértelo.  Incluso entonces, si todavía eres bueno determinando cosas a través de vibraciones y demás, puede que lo captes.  En cualquier caso.  ¿Me gusta, a pesar de las obvias comparaciones y similitudes?  Por supuesto que SÍ.  En última instancia, me gustaría que todo el mundo por ahí sonaba mucho más como Tom Waits de lo que probablemente hacen.  Para dar crédito a Stuart, no es sólo la grava extra que tiene pegada en el buche mientras canta esto - lo hizo todo bien - es lo más cercano a la onda Waits que vas a escuchar a este lado de ser un acto de tributo dedicado.  Así que... sí... quiero decir... algunas personas quieren ser conocidas por hacer lo suyo como lo hacen, y sospecho que Stuart sigue siendo el mismo en ese sentido también cuando se trata de su música en general - pero cuando se trata del caso de "Down The Ravine" siendo tan plenamente intencional con su sonido, movimientos, música y lirismo, siento que este es uno de esos momentos en los que claramente estaría orgulloso de ser una copia al carbón.  Es un animal diferente cuando eres deliberado, ¿sabes lo que quiero decir?  En "Down The Ravine" no oculta la influencia ni por asomo, la enarbola como una bandera y la insignia de honor que realmente es.

Al igual que Waits, a Pearson le gusta encontrar ese punto extraño entre la luz del amor y la desesperación de la oscuridad, adentrándose en la zona gris para mantener tus oídos atentos a la escucha y tu mente entretenida con las palabras que escribe para sus melodías.  "Dragging The Lake (On The Day Of The Dead)" es una joya exquisita en lo que se refiere a ese estilo turbio de música... es un auténtico logro en la composición de canciones, en la inteligencia en la accesibilidad y, por supuesto, también dentro del lirismo de Stuart Pearson.  Tiene un hilo jazzístico... o como el mismo tipo de música de salón ahumada que encontrarías en un álbum como Alice de Waits... y aún así sigue teniendo este tirón innato, que viene de los ganchos inteligentes que Stuart ha enhebrado en esta melodía, y la naturaleza atractiva general de la historia que ha tejido en esto también.  "Dragging The Lake (On The Day Of The Dead)" es tan increíble de escuchar como curiosa, ¿me entiendes?  La segunda línea de esta canción es "sacaron el cuerpo pero no pudieron encontrar la cabeza" - y así como... ya sabes... queremos saber dónde demonios fue a parar, y seguimos escuchando - es un método muy efectivo de mantener nuestro interés, teniendo una línea tan descriptiva/impactante tan cerca del principio de una canción.  Si hicieran un remake de Los Soprano, probablemente considerarían este corte como su tema principal.

Hay un par de momentos en este disco en los que Stuart me recuerda mucho a Mark Lanegan más que a nadie, y "Are They Digging Your Grave (Or Are They Digging Mine?)" sería el primero de los dos.  Supongo que es justo decir que ésta también podría ser otra sabia elección de un nuevo tema de Los Soprano si nos ceñimos a esa comparación... pero sí... eso es sólo una indicación del controlado nivel de frescura que encontrarás en esta melodía y en la última.  En cuanto al sonido y la estructura de este tema, creo que "Are They Digging Your Grave (Or Are They Digging Mine?)" probablemente nos resulte más familiar al escucharlo... tiene más similitudes notables con algunas cosas que probablemente hayas escuchado en el panorama musical, pero la ejecución (perdón por el juego de palabras)... es matadora (¡Oh! ¿Ves lo que he hecho?).  El tipo es tan intensamente descriptivo con sus imágenes verbales, su sonido es poderosamente sensorial, y en general, sus canciones salen completamente impecables... es difícil discutir con la perfección cuando la escuchas.  La voz de Stuart en este tema tiene un grave estelar, y está claro que Stuart sabe cómo sacarle el máximo partido a esta oscura melodía en todo momento.  Fantástico uso de la percusión para acompañar el ritmo de este tema.  En general, hace una pregunta muy importante con "Are They Digging Your Grave (Or Are They Digging Mine?)". - Sólo puedo esperar que, si alguna vez me encuentro en una situación similar, sabré la respuesta con certeza.

Así que mira ... Yo admitiría de buena gana que los tres cortes anteriores son probablemente a la altura de algunos de los mejores que he escuchado este año ... y no estoy aquí para decirte que la buena racha no continúa con "You Don't See Me (Jimmy Crack Corn)" - Creo que un montón de gente que han estado cavando lo que escuchan ya se sentirá como yo ... esta pista está muy cerca del calibre de lo que acabamos de experimentar, pero tal vez sólo un grado menos.  Es difícil de decir... Sé que el gancho principal es muy memorable y se te queda grabado en la cabeza, porque a mí me ha pasado muchas veces a lo largo de la semana pasada.  Dicho todo esto... y siendo como soy un verdadero fan de la textura en el sonido... buen faro, ha encontrado un sonido que me ha hecho sentir que hay un aspecto de clavos en una pizarra en esta canción también.  Él sabe lo que es... no necesito decirle a Stuart dónde encontrarlo, pero te diré lo mismo - lo que sea que haya hecho ensuciando las voces es como un ataque vicioso a mis sentidos.  ¿Espero que todo el mundo piense lo mismo?  No.  Todos tenemos diferentes reacciones a las cosas que escuchamos en lo que respecta a la textura que se añade.  Lo que personalmente me encanta de "You Don't See Me (Jimmy Crack Corn)" es sin duda el ambiente, la composición y la voluntad de Stuart de hacer cosas diferentes.  Soy partidario de la experimentación cuando se trata de eso, no me malinterpretes.  Incluso me gusta la forma en que canta este tema... es el efecto elegido lo que me hace sentir de cierta manera.

Si quieres escuchar una canción realmente bien escrita sobre ser un forajido... ponte el cinturón y date una vuelta por "The Interstate".  Quizá lo mejor de esta canción, más allá de la salvaje composición genética que forma el ADN de la música de este tema, es el hecho de que la mayoría de la gente que la escucha puede que ni siquiera se dé cuenta de que este corte es básicamente la definición misma del Outlaw Country a la enésima potencia.  Y por eso te digo que la letra es excepcional... es altamente interpretativa... es ambigua... está básicamente ahí delante de nosotros en los detalles de las palabras de Stuart, ¡pero sigue estando básicamente implícita!  Quiero decir ... es eso, o estoy leyendo demasiado en este escenario que está manteniendo Pearson fuera de "La Interestatal" - pero por lo que me parece a mí, que está stayin 'fuera de las carreteras principales por una razón, ¿entiendes?  Se dirige a una ruta alternativa, haciendo todo lo posible por mantenerse alejado y llegar a la libertad, dondequiera que esté.  Me encanta la singularidad de la música, me encanta el estilo narrativo de esta canción, y me encanta cómo Stuart cambia de marcha alrededor de la marca de 2:30 para ser aún más intenso con su voz a medida que la canción avanza.  Se adentra en el pasado mientras conduce, rememorando algunos recuerdos aquí y allá mientras se enfrenta a los apuros del presente. "The Interstate" es un tema escrito con inteligencia que, en última instancia, deja mucho margen a nuestra propia interpretación sobre lo que realmente está pasando aquí.  Personalmente, eso me encanta.  Las mejores canciones, en mi opinión, siempre tratan de algo... en cuanto a qué es ese algo, a veces lo sabemos, a veces no - personalmente estoy de acuerdo con ambos escenarios... me gustan las cosas que flotan en el éter del gris y no tan en blanco y negro como para que sepamos exactamente de qué va ese algo.  "The Interstate" es una pasada.

"One Cut" es increíblemente excepcional.  Algunos la reconocerán como la canción de amor que realmente es... pero dicho esto, la otra cara de la moneda haría que la interpretación más probable de "One Cut" fuera sobre el suicidio.  Así que suena interesante, ¿tengo razón?  Déjenme decirles amigos... como una persona que solía contemplar seriamente dejar este planeta con regularidad... la mejor manera en que puedo decírselo es que los pensamientos y sentimientos expresados en esta canción son RARAMENTE exactos.  Antes, cuando bailaba con pastillas o saltaba por la ventana de un segundo piso sin importarme lo que hubiera debajo... eso era diferente, ¿sabes?  Era...hmm...digamos más una respuesta automatizada...irreflexiva en realidad.  No fue hasta casi una década después de aquellos días cuando me casé con mi mujer y me calmé lo suficiente como para poder pensar las cosas con más claridad, y decidí que, después de todo, quería estar aquí.  Ahora estoy del lado de la terquedad... este mundo no podría deshacerse de mí aunque lo intentara, y estoy totalmente decidido a llevar esto hasta el final, aunque tenga que comer insectos y dormir a la intemperie cuando tenga noventa y nueve años y me enfrente al final.  En fin.  La cuestión es que, aunque me sienta así, cuando eres una persona suicida o depresiva, esos horribles pensamientos seguirán rondando tu mente hagas lo que hagas, aunque tu perspectiva haya dado un giro de 180 grados y sepas que ya has superado todo eso, seguirás pensando en ello.  Sé que yo lo hago.  La realidad es que los pensamientos simplemente se actualizan... cambian... se vuelven... ¿reflexivos?  Y por eso digo que "Un corte" es abrumadoramente acertado... porque es como describir el deseo de morir, reconociendo al mismo tiempo lo mucho peor que sería para la persona a la que amas y a la que dejarías atrás.  "No puedo dejarte, mi ángel, mi amor, sólo vivo para salvarte del dolor" es una de las frases más sugerentes que he escuchado en una canción, y punto.  Porque es la pura verdad cuando eres del tipo suicida, pero has tenido la suerte de encontrar una pizca de amor verdadero en tu vida que nunca podrías soportar dejar.  La composición de Hunter Lowry en "One Cut" es digna de premio, sin duda, y su interpretación como cantante en este tema es toda una revelación.  Se dice que ésta es la primera canción que escribe, y si yo fuera Hunter, me animaría a escribir más después de los profundos resultados de ésta.  Podría citar casi todas las líneas de esta canción y mantenernos aquí hasta la semana que viene escribiendo sobre ella; baste decir que es una de las mejores del álbum.  Presta mucha atención al giro noir del final, que llevará esta canción de un lugar muy oscuro a otro aún más oscuro.

Creepin 'su camino más cerca de una actuación Cohen o Cave-como ... tal vez incluso un Robbie Robertson en cierta medida cuando se considera el sonido también... "You Never Really Know" nos recuerda la fragilidad que existe entre nuestras comodidades y el puro caos.  Hay que reconocer el mérito de Stuart y la forma en que escribe su material: todo lo que oirás es tan vívido y está tan impregnado de imágenes que prácticamente puedes ver sus palabras en escenas en tu mente mientras escuchas, o estirar la mano y cogerlas cuando salen por los altavoces.  Es curioso en el sentido de que, artistas como Waits, Cohen y Cave tienden a ser agrupados en las mismas frases todo el tiempo... Creo que hay muchas suposiciones de que si te gusta uno, te gustarán todos - y para mí, hacen cosas extremadamente diferentes.  Por ejemplo, me encanta Tom Waits y todo lo relacionado con su música... y aprecio el enfoque interpretativo que Nick Cave da a su música y la naturaleza poética del lirismo de Leonard, pero apenas escucho a ninguno de los dos en comparación.  Así que... para mí... creo que "You Never Really Know" se parece mucho menos a un tema de Waits y más a los demás, por lo que probablemente no sea mi favorito del conjunto por un amplio margen, pero tengo mucho respeto por la implacable atención de Stuart a los detalles y el esfuerzo que ha puesto en ello.  En cuanto a la calidad, este hombre no ha defraudado a nadie ni un ápice a lo largo de todo el disco, y si me dijeras que "You Never Really Know" es tu canción favorita, apoyaría completamente tu elección y te saludaría.  Porque eso es lo que pasa... si pones todo de ti en todo lo que haces, le das a cada canción una oportunidad genuina de ser la favorita de alguien.  Puede que "You Never Really Know" no sea mi favorita, pero podría ser la tuya.

"El mañana te va a cazar", dice.  Me parece justo: yo tengo HOY y luego Pearson, así que considero que estamos en paz... eso es TODO lo que necesito; y seguiré aferrándome a mi creencia de que el mañana nunca llega.  Lo he buscado sin cesar a lo largo de mis cuarenta y tres años hasta ahora, y cada vez que me despierto, siempre es hoy y el mañana sigue siendo tan esquivo como siempre.  Vale... bromas aparte... ¡el solo de violín de esta canción!  No quiero hablar de esto AHORA, voy a querer hablar de ese solo durante la próxima DÉCADA... así de increíble es.  Teniendo en cuenta lo mucho que me estaba gustando esta canción y su estilo Dark Americana/Alt-Country que supera las probabilidades de lo que hay regularmente en mis listas de reproducción por aquí... no voy a decir que este solo salvó la canción, pero sin duda es lo más destacado.  Sinceramente, me encanta el título de este tema, y me encanta que sea la línea final del gancho principal de esta canción.  Se trata de un corte muy cañero, y la línea melódica parece un poco más familiar a cosas que hemos escuchado por ahí en cierto modo, supongo... pero musicalmente, hay algunos momentos realmente excepcionales en "Tomorrow's Gonna Hunt You Down".  En cuanto a la instrumentación, tiene que ser uno de los mejores temas del álbum, si no posiblemente EL mejor de todos.  Podría argumentar que hay canciones mejores y más completas en otros aspectos, pero en términos de un punto culminante singular para la impresionante musicalidad que encontrarás en Mojave, tío... "Tomorrow's Gonna Hunt You Down" debería dejarte asombrado.

¡Qué fantástico tema final!  "Dance Skeletons Dance" fue la manera perfecta de acabar con todo esto... te da un poco más de energía, un poco más de intensidad... aquí es donde yo pondría a Stuart Pearson muy cerca del sonido y estilo de otro de los que estoy seguro son nuestros héroes compartidos - esto es muy parecido a algo que escucharías del legendario Mark Lanegan.  Esencialmente, sin tener que comprometer su visión, enfoque, estilo o sonido, ha retorcido sus vibraciones por última vez, transformando este último tema en lo que probablemente se considere la canción más accesible del álbum en lo que respecta a las masas, al tiempo que mantiene intacto su crédito callejero de una forma que nos atraerá a los artistas.  "Dance Skeletons Dance" es ese punto intermedio entre algo de Lanegan y algo de Queens Of The Stone Age... de ahí que esos dos nombres funcionaran tan condenadamente bien juntos cuando unieron sus fuerzas.  Sin embargo, yo consideraría este último tema como el single principal de este disco, "Dance Skeletons Dance" es inquietantemente adictivo y muy bueno de escuchar.  Por encima de todo, ese grado extra de accesibilidad cuenta mucho aquí.  Discos tan al margen como Mojave tienden a necesitar encontrar una puerta de entrada potencial para la gente de ahí fuera... y son temas como éste los que pueden hacerles entrar felizmente en la madriguera del conejo para ver qué más encuentran.  Es un gran final para lo que ha sido un álbum que sé que nunca olvidaré... Pearson se ha anotado una gran victoria en creatividad, composición, pasión y arte con Mojave - definitivamente pondría este álbum en la sección de los que hay que escuchar en 2023 hasta ahora, es 100% salvaje... no hay mucho como esto ahora mismo aparte de las pocas comparaciones que he citado por el camino, e incluso habiéndolas mencionado, la singularidad que encontrarás en este disco es asombrosa.

P.D.: sale a la venta el 24 de marzo en todo el mundo a través de MAY I Records, ¡sólo falta una semana!  ¡Marca la fecha!

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